El tejo: propiedades venenosas y usos medicinales

El tejo, también conocido como Taxus baccata, es un árbol que se encuentra en diversas partes del entorno, incluyendo España. A simple vista, puede parecer similar a un abeto, pero sus hojas y frutos lo distinguen de las coníferas. Sin embargo, a pesar de su apariencia atractiva, tener en cuenta que todas las partes de esta planta son venenosas, excepto por el arillo carnoso que recubre sus semillas.

Índice

Propiedades y Toxicidad del Tejo

El tejo contiene taxinas, un grupo de alcaloides tóxicos que pueden tener efectos graves en la salud humana. Estas sustancias se encuentran en todas las partes del árbol, incluyendo las hojas, la corteza, las raíces y la savia. Incluso las semillas, que están protegidas por el arillo, también son venenosas.

El consumo de cualquier parte del tejo puede tener consecuencias mortales. Las taxinas afectan el sistema nervioso central, causando síntomas como vómitos, diarrea, dolor abdominal, mareos, convulsiones e incluso la muerte en casos graves. Es importante destacar que la toxicidad del tejo es generalizada y afecta a todas las especies, por lo que cualquier organismo que ingiera esta planta puede sufrir sus efectos venenosos.

Historia y Leyendas del Tejo

El tejo ha sido conocido por su toxicidad desde tiempos antiguos. Se tiene registro de que durante el asedio romano a la ciudad de Numancia, los defensores decidieron suicidarse colectivamente bebiendo una infusión de tejo. Este acto desesperado demuestra la efectividad del veneno de esta planta como mecanismo de defensa.

Además, el tejo ha sido objeto de numerosas leyendas y mitos a lo largo de la historia. En la Edad Media, en el territorio británico, solo la nobleza tenía permitido plantar tejos. Se cuenta que Robin Hood utilizaba un arco hecho de madera de tejo para liderar su grupo de rebeldes en el bosque de Sherwood.

En el vecindario de Vigo, en España, existen algunos ejemplares de tejo. Estos árboles, que apenas superan los setenta años, se encuentran en lugares como Castrelos, la avenida Atlántida, el jardín del colegio Apostol Santiago, Pi y Margall y el camino Atalaia. Sin embargo, tener precaución al acercarse a ellos debido a su toxicidad.

Usos Medicinales y Peligros del Tejo

A pesar de su toxicidad, el tejo ha sido utilizado en la medicina tradicional en pequeñas dosis. Algunos estudios sugieren que ciertos compuestos presentes en el tejo podrían tener propiedades antitumorales y antimicrobianas. Sin embargo, debido a su alta toxicidad, no se recomienda su uso sin la supervisión de un profesional de la salud.

Es importante destacar que el consumo accidental de cualquier parte del tejo puede ser peligroso e incluso mortal. En caso de ingestión, se debe buscar atención médica de inmediato y proporcionar toda la información relevante sobre la planta.

Medidas de Seguridad

Para evitar el envenenamiento por tejo, es fundamental tomar las siguientes precauciones:

tejo planta medicinal - Dónde crece el tejo en España

  • No ingerir ninguna parte de la planta, incluyendo hojas, corteza, raíces, savia o semillas.
  • Mantener a los niños y mascotas alejados de los árboles de tejo.
  • Informarse sobre la presencia de tejos en áreas cercanas y evitar el contacto directo con ellos.
  • En caso de sospecha de envenenamiento por tejo, buscar atención médica de inmediato.

El tejo es un árbol venenoso que se encuentra en diversas partes del entorno, incluyendo España. Todas las partes de esta planta, excepto por el arillo carnoso que recubre sus semillas, son tóxicas debido a la presencia de taxinas. Aunque se han investigado posibles propiedades medicinales de esta planta, su consumo debe ser evitado debido a su alta toxicidad. Es importante tomar precauciones para evitar el envenenamiento por tejo y buscar atención médica de inmediato en caso de ingestión accidental.

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