Vih: qué es, síntomas y transmisión

El VIH, o Virus de Inmunodeficiencia Humana, es un virus que ataca y debilita el sistema inmunológico del cuerpo. Es la causa del SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida), una enfermedad crónica y potencialmente mortal. El VIH se transmite principalmente a través de relaciones sexuales sin protección, compartir agujas contaminadas y de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.

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Índice

Qué significa que una persona tiene VIH

Una persona se considera VIH positiva cuando tiene el virus en su sistema. La única forma de saber si se tiene el VIH es hacerse la prueba. Es importante hacerse la prueba regularmente para detectar la infección lo antes posible y tomar medidas para prevenir la propagación del virus.

que es vih en medicina - Cuándo se empiezan a sentir los síntomas del VIH

El VIH pasa por tres fases de progresión en el cuerpo. Sin embargo, el tratamiento adecuado puede frenar o prevenir la progresión de la enfermedad. En la fase de infección crónica por el VIH, también conocida como fase de infección asintomática o de latencia clínica, una persona puede no presentar síntomas pero aún puede transmitir el virus. Con el tratamiento adecuado, es posible evitar llegar a la fase 3 (SIDA).

Qué es el VIH y cómo se transmite

El VIH se transmite principalmente a través de relaciones sexuales sin protección, especialmente las relaciones sexuales anales receptivas y el uso compartido de agujas y jeringas contaminadas. También puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.

Las relaciones sexuales anales son particularmente arriesgadas, ya que la mucosa del recto es delgada y puede permitir la entrada del VIH al cuerpo. Tanto el integrante receptivo como el insertivo tienen riesgo de contraer el VIH durante las relaciones sexuales anales.

Las relaciones sexuales vaginales también pueden transmitir el VIH, aunque el riesgo es menor que en las relaciones anales. Durante las relaciones sexuales vaginales, el VIH puede ingresar al cuerpo a través de las membranas mucosas que recubren la vagina y el cuello uterino.

La transmisión de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia es otra forma de transmisión del VIH. Sin embargo, gracias a los avances en la prevención y el tratamiento del VIH, esta forma de transmisión es menos común hoy en día.

El uso compartido de agujas, jeringas y otros implementos para la inyección de drogas es otra forma de transmisión del VIH. Las personas que se inyectan drogas tienen un alto riesgo de contraer el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual debido a comportamientos sexuales de riesgo y el uso compartido de implementos contaminados.

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Cuándo se empiezan a sentir los síntomas del VIH

La infección por el VIH evoluciona en fases y empeora con el tiempo. Sin tratamiento, el VIH destruye gradualmente el sistema inmunológico y puede llevar al desarrollo del SIDA.

La infección aguda por el VIH es la etapa más temprana de la infección y generalmente se manifiesta de 2 a 4 semanas después de adquirir el virus. Durante esta fase, algunas personas experimentan síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza y erupción cutánea. El VIH se reproduce rápidamente y ataca los glóbulos blancos del sistema inmunológico. El tratamiento antirretroviral durante esta fase puede tener beneficios significativos para la salud.

La infección crónica por el VIH es la etapa en la que el virus se replica en el cuerpo, pero en concentraciones más bajas. Las personas con infección crónica por el VIH pueden no presentar síntomas relacionados con el VIH. Sin tratamiento, esta etapa generalmente progresa a SIDA en 10 o más años. Sin embargo, las personas que reciben tratamiento antirretroviral adecuado y mantienen una carga viral indetectable no tienen riesgo eficaz de transmitir el VIH a sus parejas negativas al VIH a través del sexo.

El SIDA es la fase final y más grave de la infección por el VIH. En esta etapa, el sistema inmunológico está tan debilitado que el cuerpo no puede luchar eficazmente contra las infecciones oportunistas y el cáncer. Sin tratamiento, las personas con SIDA generalmente tienen una esperanza de vida de aproximadamente 3 años.

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El VIH es un virus que debilita el sistema inmunológico y puede llevar al desarrollo del SIDA. Se transmite principalmente a través de relaciones sexuales sin protección, el uso compartido de agujas y jeringas contaminadas, y de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia. Es importante hacerse la prueba regularmente para detectar la infección lo antes posible y tomar medidas para prevenir la propagación del virus. El tratamiento antirretroviral adecuado puede retrasar o prevenir la progresión del VIH y ayudar a las personas a vivir una vida más larga y saludable.

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