Proteína tau en medicina: causas y consecuencias en el alzheimer

La proteína tau es una proteína que se encuentra en el cerebro y desempeña un papel importante en el funcionamiento normal de las neuronas. Sin embargo, en ciertas condiciones, como la enfermedad de Alzheimer, la proteína tau puede volverse anormal y formar agregados llamados ovillos neurofibrilares. Estos ovillos neurofibrilares están asociados con la degeneración y muerte de las células cerebrales, lo que lleva a la pérdida de memoria y otros síntomas característicos de la enfermedad de Alzheimer.

Índice

¿Qué provoca el tau?

La acumulación anómala de la proteína tau en el cerebro podría ser la causa principal de la enfermedad de Alzheimer (EA). La mayoría de la investigación sobre la EA de los últimos 25 años se ha centrado en la proteína amiloidea, ya que se acumula en el cerebro a medida que la enfermedad progresa, pero no sería la principal culpable de la pérdida de memoria que es el sello distintivo de la EA.

Los investigadores han descubierto que los cambios en la proteína tau provocan inestabilidad en las neuronas del hipocampo, el centro de la memoria. Estas evidencias sugieren que la proteína tau anómala se propaga célula a célula y disemina así la tau patológica por la corteza cerebral, la parte externa del cerebro implicada en los niveles superiores de pensamiento, planificación, conducta y atención. Esta propagación de la tau patológica se correlaciona con los cambios conductuales que presentan más tarde los pacientes con EA.

A diferencia de la proteína amiloidea, que comienza a acumularse en las partes externas de la corteza y luego se propaga hacia el hipocampo y otras áreas, la gravedad de la patología de la proteína tau indica que esta sería la principal causante de la pérdida de memoria en pacientes con EA.

¿Qué es la proteína tau en el Alzheimer?

La proteína tau fosforilada (p-tau) es uno de los sellos distintivos del Alzheimer. Un estudio internacional liderado por el centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall ha analizado biomarcadores de la proteína tau fosforilada para detectar la fase preclínica de la enfermedad. Los resultados muestran que algunos de estos biomarcadores son capaces de detectar la fase inicial de la enfermedad en el plasma sanguíneo y en el líquido cefalorraquídeo.

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Estos hallazgos abren la puerta a desarrollar nuevas formas de detectar la fase preclínica del Alzheimer y a enriquecer la selección de participantes para estudios de intervención u observacionales dirigidos a esta fase asintomática de la enfermedad. Además, sugieren el potencial de las herramientas altamente sensibles para avanzar en la detección precoz y en los ensayos clínicos de la enfermedad.

Quién produce la proteína tau

La proteína tau es producida por las neuronas en el cerebro. Durante el desarrollo neuronal, se observan diferentes concentraciones de isoformas de la proteína tau. Estas isoformas están relacionadas con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, el parkinsonismo y la demencia frontotemporal.

Las neuronas sintetizan la proteína tau en el soma, el cuerpo de la neurona, y luego la trasladan al axón, una larga prolongación de la neurona, a través de los microtúbulos. La función de la proteína tau es unirse a los microtúbulos y contribuir a su estabilidad y movimiento.

Existen varias formas de la proteína tau, como 3R y 4R, que se producen a partir de un gen en el cromosoma 1Estas formas tienen diferentes puntos de unión a los microtúbulos y desempeñan funciones específicas en el transporte neuronal.

En condiciones normales, el cerebro adulto presenta una proporción equilibrada de las formas 3R y 4R de la proteína tau. Sin embargo, en ciertas enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, se observa un desequilibrio en estas proporciones.

Las mutaciones genéticas pueden influir en los mecanismos de regulación de la proteína tau y llevar a un desbalance de las formas 3R y 4R. Este desbalance puede afectar el transporte de proteínas relacionadas con enfermedades neurodegenerativas y contribuir al inicio de procesos neurodegenerativos.

Comprender las funciones de las formas 3R y 4R de la proteína tau durante el desarrollo y su papel en las enfermedades neurodegenerativas podría ayudar a desarrollar tratamientos para estas patologías en el futuro.

La proteína tau desempeña un papel importante en el funcionamiento normal de las neuronas en el cerebro. Sin embargo, en condiciones anormales, como en la enfermedad de Alzheimer, la proteína tau puede volverse anormal y formar ovillos neurofibrilares que están asociados con la degeneración y muerte de las células cerebrales.

Los estudios han demostrado que la acumulación anómala de la proteína tau en el cerebro podría ser la causa principal de la enfermedad de Alzheimer, y que los cambios en la proteína tau provocan inestabilidad en las neuronas del hipocampo, el centro de la memoria.

que es tau en medicina - Cómo se llama la proteína tau

Además, se ha descubierto que algunos biomarcadores de la proteína tau fosforilada pueden detectar la fase preclínica del Alzheimer en muestras de plasma sanguíneo y líquido cefalorraquídeo.

En cuanto a la producción de la proteína tau, esta es sintetizada por las neuronas en el cerebro y su función está relacionada con la unión a los microtúbulos y el transporte neuronal. Mutaciones genéticas pueden llevar a un desbalance de las formas de la proteína tau y contribuir al inicio de enfermedades neurodegenerativas.

La proteína tau desempeña un papel crucial en la salud y funcionamiento del cerebro, pero su acumulación anómala puede tener graves consecuencias en enfermedades como el Alzheimer. La investigación continua sobre la proteína tau y su papel en las enfermedades neurodegenerativas es fundamental para el desarrollo de tratamientos y diagnósticos más efectivos.

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