Sistema nervioso central: función y enfermedades

El sistema nervioso central (SNC) es una parte fundamental del organismo humano, encargado de regular y controlar todas las funciones y actividades del cuerpo. Está compuesto por el cerebro y la médula espinal, los cuales se encuentran protegidos por membranas llamadas meninges y un revestimiento óseo.

Índice

Funciones del sistema nervioso central

El SNC desempeña diversas funciones vitales para el correcto funcionamiento del organismo. Entre las principales funciones del sistema nervioso central se encuentran:

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  • Reprocesamiento de la información: El SNC recibe y procesa la información que recoge el sistema nervioso periférico, y la distribuye a través del mismo sistema. Esto permite que el organismo pueda interpretar y responder adecuadamente a los estímulos del entorno.
  • Regulación de las funciones psíquicas e intelectuales: El cerebro, parte del SNC, es responsable de funciones como la memoria, la conciencia y el conocimiento. Además, también controla aspectos emocionales y comportamentales.
  • Control de funciones vitales: El sistema nervioso central regula funciones esenciales para la vida, como la respiración y los latidos cardiacos. Estas funciones son controladas por diferentes áreas del cerebro y la médula espinal.

Enfermedades que afectan al sistema nervioso central

Existen diversas patologías que pueden afectar al sistema nervioso central. Algunas de las enfermedades más comunes que afectan al SNC son:

  • Alzheimer: Esta enfermedad neurodegenerativa afecta principalmente a la memoria y las funciones cognitivas. Se caracteriza por la acumulación de placas de proteína en el cerebro.
  • Esquizofrenia: Trastorno psicótico crónico que afecta el pensamiento, las emociones y el comportamiento. Se manifiesta a través de síntomas como alucinaciones, delirios y trastornos del pensamiento.
  • Esclerosis múltiple: Enfermedad autoinmune que afecta el sistema nervioso central, causando daño en la mielina, la sustancia que recubre las fibras nerviosas. Esto provoca problemas de movilidad, equilibrio y coordinación.
  • Epilepsia: Trastorno neurológico que se caracteriza por la presencia de convulsiones recurrentes. Estas convulsiones son causadas por una actividad eléctrica anormal en el cerebro.
  • Enfermedad de Parkinson: Trastorno neurodegenerativo que afecta la coordinación y el control de los movimientos. Se caracteriza por la pérdida de neuronas productoras de dopamina en el cerebro.

Tratamientos para las patologías del sistema nervioso central

Los tratamientos para las patologías del sistema nervioso central varían dependiendo del tipo de enfermedad y sus síntomas. Algunos de los tratamientos comunes incluyen:

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  • Tratamiento farmacológico: En muchos casos, se utilizan medicamentos para controlar los síntomas y reducir la progresión de la enfermedad.
  • Terapias no farmacológicas: Algunas enfermedades del SNC pueden beneficiarse de terapias complementarias, como terapias psicológicas, fisioterapia o terapia ocupacional.
  • Intervenciones quirúrgicas: En casos más graves, puede ser necesario recurrir a cirugías para tratar ciertas enfermedades del sistema nervioso central.

Especialista que trata las patologías del sistema nervioso central

En caso de presentar síntomas o sospecha de alguna enfermedad del sistema nervioso central, es recomendable acudir a un neurólogo o a un especialista en Neurocirugía. Estos profesionales cuentan con los conocimientos y la experiencia necesaria para realizar un diagnóstico preciso y establecer un plan de tratamiento adecuado.

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