Disfagia: causas, síntomas y tratamiento

La disfagia es una condición médica que se caracteriza por la dificultad para tragar. Esto significa que el proceso de mover los alimentos o los líquidos de la boca al estómago requiere más tiempo y esfuerzo de lo normal. En algunos casos, la disfagia puede estar asociada a dolor al tragar, conocido como odinofagia, e incluso puede ser imposible tragar.

Se estima que anualmente, de cada 100.000 habitantes, 25 presentan disfagia. Esta incidencia es 1,5 veces mayor en hombres que en mujeres, especialmente en mayores de 70 años.

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Índice

Causas de la disfagia

La disfagia puede ser causada por diferentes factores, dependiendo de la ubicación del problema en el proceso de la deglución. En el caso de la disfagia orofaríngea funcional, las principales causas pueden ser trastornos o daños neurológicos como accidentes cerebrovasculares, traumatismos craneoencefálicos, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, entre otros. También puede ser causada por afecciones como el divertículo de Zenker o el cáncer.

Por otro lado, la disfagia esofágica puede ser causada por afecciones como la acalasia, el espasmo difuso, la estenosis esofágica, los tumores de esófago, los cuerpos extraños, los anillos esofágicos, la enfermedad por reflujo gastroesofágico, la esofagitis eosinofílica, la esclerodermia e incluso la radioterapia, entre otras.

Síntomas de la disfagia

Los síntomas de la disfagia pueden variar dependiendo de la persona, pero generalmente incluyen:

  • Dolor al tragar (odinofagia)
  • Dificultad o imposibilidad de tragar
  • Sensación de que los alimentos se atascan en la garganta o en el pecho
  • Babeo
  • Voz ronca
  • Regreso de los alimentos a la boca (regurgitación)
  • Acidez estomacal frecuente
  • Regreso de los alimentos o del ácido estomacal a la garganta
  • Adelgazamiento repentino
  • Tos o arcadas al tragar
  • Necesidad de cortar los alimentos en trozos más pequeños o evitar ciertos alimentos debido a los problemas para tragar

Además, las personas que padecen disfagia pueden experimentar complicaciones como desnutrición, pérdida de peso, deshidratación, neumonía por aspiración y atragantamiento.

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En el caso de la disfagia orofaríngea, los logopedas y terapeutas especializados en deglución son los profesionales encargados de tratar la disfagia. Su labor consiste en realizar ejercicios de aprendizaje para ayudar a coordinar los músculos implicados en la deglución y estimular los nervios que provocan el reflejo de la misma. También utilizan técnicas de deglución con ejercicios y técnicas específicas que favorecen una correcta deglución y evitan atragantamientos.

Cuando el paciente presenta una disfagia grave, se pueden pautar dietas líquidas especiales y sondas de alimentación. En algunos casos, también se puede recurrir a la dilatación esofágica, cirugía y medicación.

En Centro Activa disponemos de recursos para la evaluación logopédica de la disfagia. Utilizamos el Método de Exploración Volumen-Viscosidad (MECV-V) para tratar con seguridad y eficacia este síntoma, adaptando las texturas de los alimentos para cada paciente.

Contamos con logopedistas especializados en la rehabilitación de pacientes con disfagia. Nuestro objetivo es instruir al paciente y a su familia para que puedan trabajar de forma continua en casa y no solo durante las consultas, garantizando el éxito de nuestras intervenciones. ¡No dudes en consultarnos si tienes alguna pregunta!

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Cuál es el tratamiento de la disfagia

El tratamiento de la disfagia varía según la causa y la gravedad del problema. En muchos casos, se requiere la intervención de un logopeda o terapeuta especializado en deglución, quien desarrollará un plan de tratamiento personalizado que incluirá ejercicios y técnicas específicas para mejorar la deglución.

En casos más graves, puede ser necesario recurrir a la dilatación esofágica, una técnica en la que se ensancha el esófago para facilitar el paso de los alimentos. En algunos casos, también se pueden utilizar sondas de alimentación o incluso recurrir a la cirugía para corregir problemas estructurales en el esófago.

Es importante destacar que el tratamiento de la disfagia debe ser llevado a cabo por profesionales de la salud, quienes evaluarán cada caso de manera individual y determinarán el enfoque más adecuado.

La disfagia es una condición médica que se caracteriza por la dificultad para tragar. Puede ser causada por diferentes factores y presenta una variedad de síntomas. El tratamiento de la disfagia depende de la causa y la gravedad del problema, y puede incluir la intervención de logopedas, terapeutas especializados en deglución, dilatación esofágica, sondas de alimentación y cirugía.

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