Aspartamo en medicina: beneficios y riesgos

El aspartamo es un edulcorante artificial ampliamente utilizado en diferentes alimentos y bebidas desde la década de 1980. Es un edulcorante de origen químico que no contiene azúcar y se utiliza como sustituto del azúcar en productos como bebidas dietéticas, goma de mascar, gelatina, helados, productos lácteos, cereales de desayuno, dentífrico y medicamentos como pastillas para la tos y vitaminas masticables.

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¿Qué tan nocivo es el aspartamo?

El Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) y el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) han evaluado los efectos del aspartamo en la salud. El CIIC ha clasificado el aspartamo como posiblemente carcinógeno para los seres humanos (Grupo 2B del CIIC), tras establecer que hay «evidencia limitada» sobre su carcinogenicidad en los seres humanos, y el JECFA ha reafirmado que la ingesta diaria admisible de este producto es de 40 mg/kg de peso corporal.

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El CIIC ha encontrado evidencia limitada de carcinogenicidad en los seres humanos, especialmente para el carcinoma hepatocelular, un tipo de cáncer de hígado. También se ha observado evidencia limitada de cáncer en animales de experimentación y evidencia limitada relacionada con los posibles mecanismos que provocan cáncer.

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Por otro lado, el JECFA concluyó que la ingesta diaria admisible de aspartamo de 40 mg/kg de peso corporal es segura y no hay razón suficiente para cambiarla. Esto significa que el consumo de una cantidad diaria que esté dentro de este límite no presenta riesgos para la salud. Por ejemplo, un adulto que pesa 70 kg necesitaría consumir más de 9-14 latas de refresco dietético que contengan 200 o 300 mg de aspartamo al día para exceder la ingesta diaria admisible.

¿Qué ventajas y riesgos existen en el consumo de aspartamo?

El aspartamo tiene ventajas como ser un edulcorante de bajo contenido calórico, ya que es unas 200 veces más dulce que el azúcar y tiene un poder calórico casi inexistente. Esto lo convierte en una opción atractiva para personas que buscan reducir su consumo de azúcar y controlar su ingesta calórica.

En cuanto a los riesgos, se ha planteado la posibilidad de que el consumo de aspartamo pueda ralentizar el metabolismo y provocar un aumento de peso, especialmente cuando se combina con otros carbohidratos o grasas. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que consumir un edulcorante bajo en calorías como el aspartamo no es responsable de la desaceleración del metabolismo. El aumento de peso puede estar relacionado con otros factores, como la ingesta total de calorías y la calidad de la dieta en general.

En cuanto a la diabetes, el consumo de aspartamo parece tener poca o ninguna repercusión sobre los niveles de glucosa en sangre. Por lo tanto, puede ser una alternativa segura para las personas con diabetes que desean algo dulce. Sin embargo, algunos estudios han encontrado que el consumo de aspartamo puede alterar la actividad de los microbios responsables de la descomposición de los alimentos en el tracto digestivo, lo que podría tener un efecto negativo en el control del azúcar en sangre en personas con diabetes tipo

Seguridad del aspartamo

En cuanto a la seguridad del aspartamo, la FDA de EE.UU. y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) consideran que su consumo no conlleva riesgos graves, incluso en grandes cantidades, después de décadas de estudios y evidencia anecdótica. Aunque se encontró alguna evidencia inicial de un posible vínculo entre el consumo de aspartamo y el cáncer en ratas, estudios posteriores no han encontrado ninguna evidencia de que el aspartamo cause cáncer en primates no humanos o seres humanos.

El aspartamo es un edulcorante artificial ampliamente utilizado en alimentos y bebidas. Aunque se han planteado algunas preocupaciones sobre su seguridad y posibles efectos en la salud, la evidencia científica disponible hasta ahora no respalda la idea de que el consumo de aspartamo sea nocivo en las cantidades habituales. Sin embargo, tener en cuenta que cada persona es diferente y puede reaccionar de manera diferente a ciertos alimentos o ingredientes. Si tienes alguna preocupación específica, es recomendable consultar a un profesional de la salud.

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