Análisis completo de los potenciales evocados visuales

Los potenciales evocados visuales (PEV) son una técnica no invasiva utilizada en medicina para evaluar y diagnosticar enfermedades que afectan la vía visual entre la retina y el córtex occipital. Esta prueba se utiliza para detectar lesiones en las vías sensitivas y para clasificarlas, sugiriendo posibles causas. Además, los PEV son útiles en el control evolutivo de procesos ya conocidos y en la evaluación de la progresión o mejoría de una enfermedad que no presenta síntomas claros para el paciente.

Índice

¿Qué se detecta con los potenciales evocados?

Los potenciales evocados son especialmente importantes en enfermedades como la neuritis óptica, la esclerosis múltiple, las sorderas, los traumatismos craneales, las lesiones de médula espinal o tronco del encéfalo, y las neuropatías, entre otras. Estas pruebas permiten detectar y diagnosticar alteraciones en las vías sensitivas antes de que aparezcan síntomas claros, lo que facilita el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno de enfermedades que pueden ser tratadas con urgencia. Además, los PEV brindan información objetiva y concluyente sobre la presencia de lesiones o su normalidad, lo que es fundamental para correlacionar las quejas del paciente con la realidad de la lesión.

¿Quién realiza los potenciales evocados?

Los potenciales evocados son realizados por el Departamento de Optometría, quienes tienen los conocimientos necesarios para confirmar su correcta ejecución. Sin embargo, la interpretación e informe de los resultados obtenidos debe ser realizado por el equipo médico, teniendo en cuenta el contexto clínico y realizando una anamnesis y exploración completas del paciente.

Preparación y realización de los potenciales evocados

Para la preparación de los potenciales evocados, es recomendable una higiene corporal previa y evitar la aplicación de cremas o aceites corporales después de la ducha. No es necesario acudir en ayunas y se puede tomar la medicación habitual a menos que el médico indique lo contrario. Es importante retirar objetos como anillos, relojes o pulseras de brazos y piernas, y notificar si se es portador de marcapasos.

La realización de los potenciales evocados varía según cada tipo de prueba. Para los potenciales evocados visuales, se aplican destellos luminosos o una imagen de tablero de ajedrez (damero) que cambia de blanco a negro. Para el electrorretinograma, se utilizan electrodos corneales o pequeños filamentos y se aplican estímulos de luz flash o damero. En el caso de los potenciales evocados auditivos, se utilizan auriculares para recibir estímulos sonoros cortos o distintas intensidades de sonido. Para los potenciales evocados somatosensoriales, se aplican pequeños estímulos eléctricos en las manos y pies. Y para los potenciales evocados motores, se utiliza estimulación magnética en el cuero cabelludo o en cualquier parte del cuerpo.

Riesgos y molestias asociadas a los potenciales evocados

Los potenciales evocados pueden generar molestias producidas por los estímulos eléctricos y los electrodos utilizados, sin embargo, estas molestias suelen ser bien toleradas por los pacientes. Es importante comunicar al neurofisiólogo los tratamientos que se estén siguiendo y si se tiene algún tipo de prótesis metálica o dispositivo electrónico o eléctrico, como marcapasos. En casos excepcionales, durante los potenciales evocados visuales o el electrorretinograma, el paciente puede experimentar una molestia pasajera en la córnea o una sensación de destello luminoso.

Consultas habituales sobre los potenciales evocados

  • ¿Puede causar algún tipo de molestia?
  • No, ya que al ser una técnica no invasiva no entra en contacto con el ojo, por lo que no causa ningún daño.

  • ¿Hay que venir acompañado/a?
  • No, esta prueba no requiere acudir en compañía de otra persona.

  • ¿Hay que acudir en ayunas?
  • No es necesario acudir en ayunas para la realización de la prueba.

  • ¿Cuánto se tarda en obtener los resultados de la prueba?
  • Los datos se obtienen en el mismo momento de la realización de la prueba. Si se precisa un informe firmado por el oftalmólogo o la oftalmóloga, la prueba informada se remitirá al cabo de unos días.

  • ¿Puede el personal de optometría interpretar el resultado de la prueba en el momento de su realización?
  • El Departamento de Optometría es el encargado de realizar la prueba y tiene los conocimientos para confirmar su correcta ejecución. Quien debe interpretar e informar de los resultados obtenidos es el equipo médico, quien lo hará teniendo en cuenta el contexto clínico después de realizar una anamnesis y exploración completas del paciente.

  • ¿Cuáles son los valores normales que se obtienen en los potenciales evocados visuales?
  • En oftalmología, los valores normales no se pueden determinar de manera independiente, dado que se puede obtener un valor o resultado patológico según el caso. Por lo tanto, debe ser el oftalmólogo o la oftalmóloga quien los interprete en última instancia.

    pev medicina - Que se detecta con los potenciales evocados

  • ¿Se puede conducir después de la prueba? ¿Y ducharse?
  • Sí, después de la prueba se puede realizar cualquier actividad del día a día, como conducir o ducharse.

  • ¿Cuál es la diferencia entre los potenciales evocados y el electroencefalograma (EEG)?
  • Ambas pruebas sirven para determinar la actividad eléctrica del cerebro, aunque cada una de ellas mide una situación en particular. Mientras que los PEV miden la vía visual entre la retina y el córtex occipital, el EEG explora el sistema nervioso central en diferentes situaciones, como el reposo, la vigilia o el sueño.

Los potenciales evocados son una herramienta fundamental en medicina para evaluar y diagnosticar enfermedades que afectan las vías sensitivas. Estas pruebas proporcionan información objetiva y concluyente sobre la presencia de lesiones o su normalidad, lo que facilita el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno de diversas enfermedades. Aunque pueden generar molestias, son generalmente bien toleradas por los pacientes y no representan riesgos significativos. Si te han recomendado realizar potenciales evocados, no dudes en seguir las indicaciones de tu médico y acudir a un centro especializado en esta técnica.

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