Hígado graso: nafld y nash en medicina

El hígado graso es una condición en la que se acumula una cantidad excesiva de lípidos en las células hepáticas, conocidas como hepatocitos. En el caso del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés), se refiere a la acumulación de grasa en el hígado sin que exista un consumo excesivo de alcohol. Dentro del NAFLD, encontramos dos condiciones: la infiltración grasa simple, que es benigna y no causa daño hepático significativo, y la esteatohepatitis no alcohólica (NASH), que implica la presencia de grasa que produce inflamación y daño celular.

Índice

¿Qué es la NASH?

La NASH se define como la presencia de grasa en el hígado que produce lipotoxicidad y daño inflamatorio a los hepatocitos. Histológicamente, la NASH puede ser difícil de distinguir de la hepatitis alcohólica, por lo que es importante descartar el consumo de alcohol como causa subyacente. La diferenciación entre la esteatosis simple y la NASH puede ser complicada sin una biopsia hepática, ya que los niveles de enzimas hepáticas no son un predictor sensible para identificar la NASH.

La presencia de un síndrome metabólico, que incluye la obesidad, la dislipidemia, la hipertensión y la intolerancia a la glucosa, aumenta la probabilidad de que un paciente tenga NASH en lugar de una esteatosis simple. Se cree que la resistencia a la insulina, que se encuentra en condiciones como la obesidad y el síndrome metabólico, juega un papel importante en la patogenia de la NASH.

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En su mayoría, los pacientes con NASH son asintomáticos, lo que dificulta su detección temprana. Aunque existen pruebas de diagnóstico no invasivas, como análisis de sangre y ecografías, la biopsia hepática sigue siendo considerada como el patrón de referencia para el diagnóstico definitivo de la NASH.

Diagnóstico de la NASH

El diagnóstico de la NASH puede basarse en la combinación de varios factores, como la historia clínica del paciente, los síntomas presentes, los resultados de las pruebas de laboratorio y los hallazgos de imagen. Sin embargo, la biopsia hepática sigue siendo la forma más precisa de diagnosticar la NASH y evaluar la gravedad del daño hepático.

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Existen también pruebas no invasivas que pueden ayudar en el diagnóstico de la NASH. Una de ellas es el FibroTest, que está recomendado por organizaciones como la OMS, la AASLD, la EASL y la APASL para evaluar la fibrosis hepática en pacientes con hepatitis C crónica, incluso en aquellos con coinfecciones de VIH o condiciones metabólicas. El FibroTest también se utiliza para el seguimiento de los pacientes y para identificar portadores asintomáticos del virus de la hepatitis B, así como para clasificar la gravedad de la cirrosis.

Otra prueba no invasiva es el ActiTest, que se ha demostrado que es superior a la medición de la enzima ALT en la evaluación de la actividad necroinflamatoria. El ActiTest y el FibroTest también son útiles para identificar posibles tratamientos y controlar la progresión de la hepatitis viral crónica.

Tratamiento de la NASH

El tratamiento de la NASH se centra en la eliminación de las causas y los factores de riesgo asociados. Esto puede incluir cambios en el estilo de vida, como una dieta saludable y ejercicio regular, así como el control de enfermedades metabólicas como la obesidad, la diabetes y la hipertensión.

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En los últimos años, se han desarrollado nuevos tratamientos para la NASH, pero muchos de ellos aún están en fase de ensayo clínico. Algunos de estos tratamientos se enfocan en reducir la inflamación y la fibrosis hepática, mientras que otros se centran en mejorar la resistencia a la insulina y la esteatosis hepática.

Consultas habituales sobre la NASH

  • ¿La NASH es una enfermedad grave?
  • La NASH puede progresar a cirrosis hepática y aumentar el riesgo de complicaciones graves como insuficiencia hepática y cáncer de hígado.

  • ¿Quiénes están en mayor riesgo de desarrollar NASH?
  • Las personas con obesidad, diabetes tipo 2, hiperlipidemia y síndrome metabólico tienen un mayor riesgo de desarrollar NASH.

  • ¿La NASH tiene síntomas?
  • En la mayoría de los casos, la NASH es asintomática, lo que dificulta su detección temprana.

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  • ¿La NASH se puede revertir?
  • Con cambios en el estilo de vida y el tratamiento adecuado, es posible revertir la NASH y prevenir la progresión a cirrosis hepática.

La NASH es una condición hepática caracterizada por la presencia de grasa en el hígado que produce inflamación y daño celular. Aunque existen pruebas no invasivas que pueden ayudar en el diagnóstico de la NASH, la biopsia hepática sigue siendo el patrón de referencia. El tratamiento se centra en la eliminación de las causas y los factores de riesgo asociados, y se están desarrollando nuevos tratamientos que ofrecen esperanza para los pacientes con NASH.

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