Cáncer metastásico: causas, síntomas y tratamientos

La metástasis es un proceso en el cual las células cancerosas se separan del tumor original y se diseminan a otras partes del cuerpo, formando nuevos tumores. Este fenómeno es comúnmente conocido como cáncer metastásico o cáncer en estadio IV.

Índice

¿Qué es el cáncer metastásico?

El cáncer metastásico es aquel que se ha diseminado desde el lugar donde se originó hasta una parte distante del cuerpo. Es importante destacar que el cáncer metastásico conserva las mismas características que el cáncer primario al observarse al microscopio y realizar pruebas. Esto permite a los médicos identificar que el cáncer se ha diseminado desde otra parte del cuerpo.

Es importante mencionar que el cáncer metastásico conserva el mismo nombre que el cáncer primario. Por ejemplo, si el cáncer de seno se disemina al pulmón, se le llamará cáncer de seno metastásico y no cáncer de pulmón. El tratamiento estará dirigido al cáncer de seno en estadio IV, no al cáncer de pulmón.

En algunos casos, los médicos no logran determinar el lugar de origen del cáncer metastásico. A este tipo de cáncer se le conoce como cáncer de origen primario desconocido (CPD).

¿Cómo se disemina el cáncer?

La metástasis del cáncer ocurre en varios pasos:

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  1. Aparición o invasión de células cancerosas en el tejido cercano al tumor original.
  2. Atravesar las paredes de los ganglios linfáticos o vasos sanguíneos cercanos.
  3. Diseminación a través del sistema linfático y el torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo.
  4. Establecimiento en vasos sanguíneos pequeños en sitios distantes, invadiendo las paredes de los vasos sanguíneos y el tejido circundante.
  5. Crecimiento en el tejido para formar un tumor pequeño.
  6. Estimulación de la formación de nuevos vasos sanguíneos que permiten el crecimiento continuo del tumor metastásico.

Es importante mencionar que la mayoría de las células cancerosas que se diseminan no sobreviven durante este proceso. Sin embargo, si las condiciones son favorables para las células cancerosas en cada paso, algunas de estas células pueden formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo. Además, es posible que las células de cáncer metastásico permanezcan inactivas en un sitio lejano por muchos años antes de multiplicarse nuevamente.

¿A dónde se disemina el cáncer?

El cáncer puede diseminarse a casi cualquier parte del cuerpo, pero algunos tipos de cáncer tienen mayor tendencia a diseminarse a áreas específicas. Los sitios más comunes de metástasis son el hueso, el hígado y los pulmones.

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A continuación se mencionan los sitios de metástasis más frecuentes de los tipos de cáncer más comunes:

Tipo de cáncer Sitios comunes de metástasis
Colon Hígado, peritoneo, pulmón
Estómago Hígado, peritoneo, pulmón
Melanoma Encéfalo (cerebro), hígado, hueso, músculo, piel, pulmón
Ovario Hígado, peritoneo, pulmón
Páncreas Hígado, peritoneo, pulmón
Próstata Glándula suprarrenal, hígado, hueso, pulmón
Pulmón Encéfalo (cerebro), glándula suprarrenal, hueso, hígado, otro pulmón
Recto Hígado, peritoneo, pulmón
Riñón Encéfalo (cerebro), glándula suprarrenal, hueso, hígado, pulmón
Seno (mama) Encéfalo (cerebro), hígado, hueso, pulmón
Tiroides Hígado, hueso, pulmón
Útero Hígado, hueso, peritoneo, pulmón, vagina
Vejiga Hígado, hueso, pulmón

Síntomas del cáncer metastásico

El cáncer metastásico no siempre causa síntomas, pero cuando los produce, estos varían dependiendo del tamaño y la ubicación de los tumores metastásicos. Algunos de los signos comunes de cáncer metastásico incluyen:

  • Dolor y fracturas óseas cuando el cáncer se ha diseminado al hueso.
  • Dolor de cabeza, convulsiones o mareos cuando el cáncer se ha diseminado al cerebro.
  • Falta de aliento cuando el cáncer se ha diseminado al pulmón.
  • Ictericia o hinchazón en el abdomen cuando el cáncer se ha diseminado al hígado.

Tratamiento del cáncer metastásico

Existen tratamientos disponibles para la mayoría de los tipos de cáncer metastásico. El objetivo principal del tratamiento es controlar la enfermedad al detener o retrasar su avance. Si el cáncer metastásico se controla adecuadamente, muchas personas pueden vivir durante muchos años. Además, existen tratamientos que mejoran la calidad de vida al aliviar los síntomas. Este enfoque de atención se conoce como cuidado paliativo y puede ser recibido en cualquier etapa del tratamiento del cáncer.

El tratamiento específico dependerá del tipo de cáncer primario, el sitio de metástasis, los tratamientos previos recibidos y la salud general del paciente. Es recomendable buscar información adicional sobre los tratamientos disponibles, incluyendo estudios clínicos, en los Sumarios de PDQ® de información sobre el cáncer para adultos y niños.

Atención en la etapa final de la vida

En caso de que el cáncer metastásico no pueda ser controlado, es importante considerar la atención en la etapa final de la vida. En este momento, es posible decidir continuar con el tratamiento con el objetivo de reducir el tamaño del tumor o controlar los síntomas del cáncer. También es una opción válida decidir no recibir más tratamiento y enfocarse en el cuidado paliativo para aliviar los síntomas y efectos secundarios. Para obtener más información sobre cómo enfrentar y planificar la atención en la etapa final de la vida, se recomienda visitar la sección de Cáncer avanzado en este sitio web.

mts en medicina - Cómo saber si el cáncer ha hecho metástasis

Fuentes

  • Fuente 1
  • Fuente 2

Consultas habituales

¿Qué es la metástasis?

La metástasis es un proceso en el cual las células cancerosas se separan del tumor original y se diseminan a otras partes del cuerpo, formando nuevos tumores.

¿Cómo se disemina el cáncer?

El cáncer se disemina a través de diferentes etapas, incluyendo la invasión del tejido cercano, la diseminación a través del sistema linfático y el torrente sanguíneo, y el establecimiento en nuevos sitios distantes.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer metastásico?

Los síntomas del cáncer metastásico varían dependiendo del tamaño y la ubicación de los tumores metastásicos, pero pueden incluir dolor, fracturas óseas, dolor de cabeza, falta de aliento, ictericia y hinchazón abdominal.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer metastásico?

Existen diferentes tratamientos disponibles para el cáncer metastásico, incluyendo terapias dirigidas, quimioterapia, radioterapia y cirugía. El objetivo principal del tratamiento es controlar la enfermedad y mejorar la calidad de vida del paciente.

¿Qué opciones hay cuando ya no es posible controlar el cáncer metastásico?

En caso de que el cáncer metastásico no pueda ser controlado, es posible decidir continuar con el tratamiento para reducir el tamaño del tumor o controlar los síntomas, o bien optar por el cuidado paliativo para aliviar los síntomas y efectos secundarios del cáncer.

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