Melena: definición y causas de las heces negras (seo)

La melena es un término médico utilizado para describir las heces negras y alquitranadas que son causadas por una hemorragia en el tracto gastrointestinal superior. Esta condición puede ser un signo de una hemorragia digestiva grave y requiere atención médica inmediata. En este artículo, exploraremos las causas de la melena y las pruebas que se pueden realizar para diagnosticarla.

Índice

¿Qué causa la melena?

La melena es causada por una hemorragia en el tracto gastrointestinal superior, que incluye el esófago, el estómago y la primera porción del intestino delgado (duodeno). Esta hemorragia puede ser causada por diversas condiciones, como:

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  • Úlceras pépticas: las úlceras en el estómago o en el duodeno pueden causar una hemorragia que resulta en melena.
  • Varices esofágicas: las varices en el esófago, que son causadas por la cirrosis hepática, pueden sangrar y causar melena.
  • Gastritis erosiva: la inflamación del revestimiento del estómago puede causar úlceras y hemorragias.
  • Tumores gastrointestinales: los tumores en el estómago, el esófago o el duodeno pueden sangrar y causar melena.

Estas son solo algunas de las posibles causas de la melena. Es importante destacar que la melena siempre debe ser evaluada por un médico, ya que puede ser un signo de una condición médica grave.

Pruebas diagnósticas para la melena

La melena requiere una evaluación médica completa para determinar su causa subyacente y recibir el tratamiento adecuado. El médico puede realizar diversas pruebas para diagnosticar la melena, como:

  • Análisis de sangre y otras pruebas de laboratorio: se pueden realizar análisis de sangre para evaluar los niveles de hemoglobina y determinar la gravedad de la hemorragia. También se pueden realizar pruebas de coagulación para evaluar la capacidad de la sangre para coagularse.
  • Endoscopia digestiva alta: esta prueba consiste en la inserción de un tubo flexible llamado endoscopio a través de la boca hasta el esófago, el estómago y el duodeno. Permite al médico examinar el revestimiento del tracto gastrointestinal superior y detectar cualquier fuente de sangrado.
  • Colonoscopia: en caso de sospecha de una hemorragia del tracto gastrointestinal inferior, se puede realizar una colonoscopia para examinar el colon y el recto en busca de signos de sangrado.
  • Angiografía o angio-TC: si la hemorragia es rápida o grave, se puede realizar una angiografía o una angio-TC para localizar la fuente de sangrado y determinar el mejor enfoque de tratamiento.

Estas pruebas ayudarán al médico a determinar la causa subyacente de la melena y planificar el tratamiento adecuado.

¿Cuándo se debe buscar atención médica?

Si experimentas melena, es importante buscar atención médica de inmediato. La melena puede ser un signo de una hemorragia digestiva grave, y es necesario determinar la causa subyacente y recibir tratamiento lo antes posible. Además, si experimentas otros síntomas como dolor abdominal intenso, mareos, desmayos o vómitos de sangre, debes buscar atención médica de emergencia de inmediato.

¿La melena siempre indica una hemorragia grave?

No siempre, pero la melena siempre debe ser evaluada por un médico para determinar su causa subyacente y recibir el tratamiento adecuado.

¿La melena siempre es causada por una úlcera?

No, la melena puede ser causada por diversas condiciones, como úlceras pépticas, varices esofágicas, gastritis erosiva o tumores gastrointestinales.

Tabla de causas de la melena

Causas Descripción
Úlceras pépticas Úlceras en el estómago o el duodeno que causan hemorragia
Varices esofágicas Varices en el esófago que sangran y causan melena
Gastritis erosiva Inflamación del revestimiento del estómago que causa úlceras y hemorragias
Tumores gastrointestinales Tumores en el estómago, el esófago o el duodeno que sangran y causan melena

La melena es un signo de una hemorragia en el tracto gastrointestinal superior. Es importante buscar atención médica de inmediato si experimentas melena, ya que puede ser un signo de una condición médica grave. El médico realizará pruebas diagnósticas para determinar la causa subyacente y planificar el tratamiento adecuado. No ignores la melena, busca atención médica y sigue las recomendaciones de tu médico.

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