Infección de tuberculosis latente (iltb): causas, tratamiento y riesgos

La ILTB (Infección de Tuberculosis Latente) es una condición en la que una persona ha sido infectada con la bacteria de la tuberculosis, pero no presenta síntomas de la enfermedad. En este artículo, exploraremos qué es la ILTB, qué la causa, cómo se diferencia de la enfermedad de tuberculosis y cuándo se debe tratar. También proporcionaremos información sobre los tratamientos disponibles y los grupos de alto riesgo.

Índice

¿Qué es ILTB?

La ILTB, o Infección de Tuberculosis Latente, es una condición en la que una persona ha sido infectada con la bacteria de la tuberculosis, pero no presenta síntomas de la enfermedad. En estas personas, las bacterias de la tuberculosis permanecen inactivas en su cuerpo y no se multiplican. Sin embargo, en algunas personas, especialmente aquellas con un sistema inmunitario debilitado, estas bacterias pueden volverse activas y causar la enfermedad de tuberculosis.

La ILTB no es contagiosa y no se puede transmitir de una persona a otra. Es importante destacar que la ILTB no es lo mismo que la enfermedad de tuberculosis. Mientras que las personas con ILTB no presentan síntomas y no pueden transmitir la bacteria, las personas con la enfermedad de tuberculosis están enfermas y pueden transmitir la bacteria a otras personas.

iltb medicina - Qué significa tener una infección en estado latente

¿Qué causa la tuberculosis latente?

La tuberculosis latente es causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Muchas personas que tienen la infección de tuberculosis latente nunca desarrollan la enfermedad de tuberculosis. En estas personas, las bacterias permanecen inactivas durante toda su vida y no causan ningún síntoma. Sin embargo, en personas con un sistema inmunitario debilitado, las bacterias pueden volverse activas y causar la enfermedad.

Las personas con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de tuberculosis a partir de una infección latente incluyen aquellas con VIH, diabetes u otras enfermedades que afectan el sistema inmunitario. También se ha observado que las personas que han tenido contacto reciente con alguien que tiene la enfermedad de tuberculosis activa tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

iltb medicina - Cuándo se trata la tuberculosis latente

Diferencias entre la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis

Es importante comprender las diferencias entre la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis. Mientras que la infección de tuberculosis latente no presenta síntomas y no es contagiosa, la enfermedad de tuberculosis causa síntomas y puede transmitirse a otras personas. Las personas con la enfermedad de tuberculosis pueden experimentar síntomas como tos persistente, fiebre, pérdida de peso y fatiga.

La detección y el tratamiento de la infección de tuberculosis latente son fundamentales para prevenir la propagación de la enfermedad y reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de tuberculosis. Las pruebas de detección, como las pruebas de liberación de interferón gamma (IGRA) y la prueba cutánea de la tuberculina (TST), pueden ayudar a identificar la presencia de la infección latente.

Cuándo se trata la tuberculosis latente

El tratamiento de la tuberculosis latente es esencial para controlar la tuberculosis y prevenir la propagación de la enfermedad. Las personas con infección de tuberculosis latente no presentan síntomas y no pueden transmitir la bacteria a otras personas. Sin embargo, si las bacterias de la tuberculosis latente se vuelven activas en el cuerpo, la persona puede desarrollar la enfermedad de tuberculosis.

iltb medicina - Qué es ILTB

En los Estados Unidos, se recomienda el tratamiento de la infección de tuberculosis latente a ciertos grupos de alto riesgo. Estos grupos incluyen personas con un resultado positivo en pruebas de detección como las pruebas de liberación de interferón gamma (IGRA) o la prueba cutánea de la tuberculina (TST). También se recomienda el tratamiento en personas que han tenido contacto reciente con alguien que tiene la enfermedad de tuberculosis activa.

El tratamiento de la tuberculosis latente ayuda a prevenir que la infección se convierta en la enfermedad de tuberculosis. Sin tratamiento, aproximadamente 1 de cada 10 personas con infección de tuberculosis latente desarrollará la enfermedad en el futuro. El riesgo es aún mayor en personas con VIH, diabetes u otras enfermedades que debilitan el sistema inmunitario.

Tratamientos disponibles para la tuberculosis latente

Existen varios tratamientos disponibles para la tuberculosis latente. Los tratamientos más comunes incluyen el uso de medicamentos como isoniazida (INH), rifapentina (RPT) o rifampicina (RIF). Estos medicamentos se toman diariamente durante un período de tiempo determinado para eliminar las bacterias de la tuberculosis del cuerpo.

Es importante seguir el tratamiento completo según las indicaciones del médico, incluso si los síntomas desaparecen antes. No completar el tratamiento puede llevar a una recaída de la enfermedad o al desarrollo de cepas resistentes de la bacteria.

iltb medicina - Qué causa la tuberculosis latente

Consultas habituales sobre ILTB Medicina

  • ¿La ILTB es contagiosa?
  • No, la ILTB no es contagiosa. Las personas con ILTB no pueden transmitir la bacteria de la tuberculosis a otras personas.
  • ¿Cuáles son los síntomas de la ILTB?
  • La ILTB no causa síntomas. Las personas con ILTB no se sienten enfermas y no presentan tos persistente, fiebre o pérdida de peso.
  • ¿Quiénes deben recibir tratamiento para la tuberculosis latente?
  • Las personas con un resultado positivo en pruebas de detección de la tuberculosis, como las pruebas de liberación de interferón gamma (IGRA) o la prueba cutánea de la tuberculina (TST), deben recibir tratamiento para prevenir la enfermedad de tuberculosis.
  • ¿Cuánto tiempo dura el tratamiento para la tuberculosis latente?
  • El tratamiento para la tuberculosis latente puede durar desde varios meses hasta un año, dependiendo del medicamento utilizado.

La ILTB es una condición en la que una persona ha sido infectada con la bacteria de la tuberculosis, pero no presenta síntomas de la enfermedad. Aunque la ILTB no es contagiosa, es importante tratarla para prevenir el desarrollo de la enfermedad de tuberculosis. Si tienes alguna preocupación sobre la ILTB o la tuberculosis en general, te recomendamos que consultes a un profesional médico para obtener más información y orientación.

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