Hierba luisa medicinal: propiedades y usos

La Hierba Luisa, también conocida como Aloysia citrodora, cedrón, cidrón o verbena de Indias, es una planta originaria de América del Sur. Se cultiva tanto por su valor ornamental como por sus propiedades medicinales. En este artículo, exploraremos en detalle las características, usos y beneficios de la Hierba Luisa medicinal.

Índice

Características de la Hierba Luisa

La Hierba Luisa es un arbusto caducifolio que puede alcanzar hasta tres metros de altura. Sus hojas, de color verde claro, son lanceoladas y tienen un aroma intenso a limón y menta. En verano, la planta produce flores pequeñas de color rosa, blanquecino o blanquecino-violáceo, agrupadas en panículas terminales.

Esta planta es nativa de países de América del Sur como Chile, Paraguay, Brasil, Uruguay, Argentina, Bolivia, Colombia, Perú, Venezuela y Ecuador. Sin embargo, en el siglo XVII fue llevada a Europa y se comenzó a cultivar en zonas templadas.

Usos Medicinales de la Hierba Luisa

La Hierba Luisa es conocida por tener diversas propiedades medicinales. Su aceite esencial, rico en citral y otros componentes como limoneno, linalol, cineol, terpineol y cariofileno, le confiere propiedades digestivas, carminativas, antiespasmódicas y relajantes musculares.

La infusión de Hierba Luisa se utiliza tradicionalmente como digestivo, antiespasmódico y para aliviar dolores de estómago. También se consume como sedante y relajante muscular, gracias a su contenido de melatonina. Además, se ha demostrado que los extractos de Hierba Luisa tienen propiedades antioxidantes, que pueden proteger contra el estrés oxidativo causado por el ejercicio físico intenso.

En Argentina, la Hierba Luisa es considerada una planta medicinal oficial y se incluye en la Farmacopea Nacional Argentina. En Ecuador, también forma parte de la medicina tradicional y es comúnmente consumida en las familias de la región andina.

Usos Gastronómicos de la Hierba Luisa

Además de sus propiedades medicinales, la Hierba Luisa también se utiliza en la gastronomía. Sus hojas secas y picadas se emplean en marinadas, aderezos y salsas para dar un toque de aroma cítrico. En Paraguay y en el Noreste de Argentina, se utiliza en la preparación del tereré y del mate, mientras que en el resto de Argentina y en Uruguay, se utiliza para saborizar el mate. También se consume como infusión por sí sola.

Preparación y Consumo de la Hierba Luisa

Para preparar una infusión de Hierba Luisa, se recomienda utilizar entre 5 y 20 gramos de hojas por litro de agua. Se puede consumir hasta 3 o 4 tazas al día, preparadas con 2-3 gramos de planta por taza.

Tener en cuenta algunas contraindicaciones. No se recomienda el consumo de Hierba Luisa durante el embarazo o la lactancia, ni en personas con piel sensible. Tampoco se debe consumir en exceso ni durante más de dos semanas seguidas. En caso de duda, siempre es recomendable consultar con un profesional de la salud.

La Hierba Luisa es una planta con múltiples propiedades medicinales y gastronómicas. Su aceite esencial y sus extractos son utilizados para tratar problemas digestivos, aliviar dolores leves, promover la relajación y proteger contra el estrés oxidativo. Sin embargo, es importante consumirla con moderación y tener en cuenta las contraindicaciones. Siempre es recomendable consultar a un profesional de la salud antes de utilizar cualquier planta medicinal.

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