Hipercolesterolemia familiar: causas, diagnóstico y tratamiento

La hipercolesterolemia familiar (HF) es una condición genética que afecta la forma en que el cuerpo procesa el colesterol. Las personas con HF tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y de sufrir ataques cardíacos a una edad temprana. En este artículo, exploraremos las causas de la HF, cómo se diagnostica y trata, y la importancia de llevar un estilo de vida saludable.

Índice

Qué causa la hipercolesterolemia familiar

La HF es causada por cambios genéticos heredados. Esta condición está presente desde el nacimiento, pero los síntomas pueden no aparecer hasta la edad adulta. Las personas que heredan la HF de ambos padres generalmente desarrollan síntomas en la infancia y, si no se trata, pueden fallecer antes de los 20 años.

hf en medicina - Qué es HF en biologia

La HF afecta el metabolismo del colesterol en el cuerpo, lo que resulta en niveles anormalmente altos de colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad) en la sangre. El colesterol LDL, también conocido como colesterol malo, puede acumularse en las arterias y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

Cuándo sospechar hipercolesterolemia familiar

La HF puede sospecharse en individuos que presenten antecedentes familiares de niveles altos de colesterol o enfermedades cardíacas prematuras. Si tienes familiares cercanos que han sido diagnosticados con HF o han tenido un ataque cardíaco a una edad temprana, es importante que te hagas pruebas para detectar esta condición. Además, si tienes niveles elevados de colesterol LDL, a pesar de llevar un estilo de vida saludable, también debes considerar la posibilidad de tener HF.

hf en medicina - Cuándo sospechar hipercolesterolemia familiar

Cómo se trata la hipercolesterolemia familiar

El tratamiento de la HF se basa en una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida. El objetivo principal es reducir los niveles de colesterol LDL en la sangre y disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Los medicamentos utilizados para tratar la HF incluyen estatinas, que son fármacos que reducen la producción de colesterol en el hígado, y otros medicamentos como los inhibidores de PCSK9, que ayudan a eliminar el colesterol LDL de la sangre. Estos medicamentos deben ser recetados por un médico y su uso debe ser supervisado de cerca.

Además de los medicamentos, es fundamental adoptar un estilo de vida saludable para controlar la HF. Esto incluye llevar una dieta equilibrada y baja en grasas saturadas y colesterol, realizar ejercicio regularmente, evitar el tabaco y limitar el consumo de alcohol. Estas medidas pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL y disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Pruebas de colesterol

Para diagnosticar la HF, se realizan pruebas de colesterol en sangre. El primer análisis de colesterol se recomienda entre los 9 y los 11 años, y luego se deben realizar cada cinco años. Sin embargo, en familias con antecedentes de enfermedades cardíacas prematuras, se pueden recomendar pruebas más tempranas o más frecuentes.

En los Estados Unidos, los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dl) de sangre. En Canadá y muchos países europeos, se mide en milimoles por litro (mmol/l). Los adultos con HF suelen tener niveles de colesterol LDL superiores a 190 mg/dl (4,9 mmol/l) o más, mientras que los niños con HF suelen tener niveles superiores a 160 mg/dl (4,1 mmol/l). En casos graves, los niveles de colesterol LDL pueden superar los 500 mg/dl (13 mmol/l).

hf en medicina - Qué causa la hipercolesterolemia familiar

Es importante destacar que la HF es una condición crónica que requiere un manejo a largo plazo. El seguimiento regular con un médico especialista en enfermedades cardiovasculares es fundamental para controlar los niveles de colesterol y prevenir complicaciones.

La hipercolesterolemia familiar es una condición genética que afecta el metabolismo del colesterol y aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. Si tienes antecedentes familiares de niveles altos de colesterol o enfermedades cardíacas prematuras, es importante que te hagas pruebas para detectar la HF. El tratamiento de la HF incluye medicamentos y cambios en el estilo de vida, como llevar una dieta saludable y realizar ejercicio regularmente. Recuerda que la detección temprana y el manejo adecuado de la HF pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y mejorar la calidad de vida.

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