Alteraciones focales en medicina: síntomas, causas y tratamiento

Las alteraciones focales en medicina se refieren a las crisis convulsivas que afectan solo a un lado del cerebro. Estas crisis convulsivas son el tipo más común en las personas con epilepsia. Durante una crisis focal con alteración de la conciencia, la persona no es consciente de lo que está ocurriendo a su alrededor y puede experimentar una serie de síntomas y signos característicos.

Índice

¿Qué es una crisis convulsiva?

Una crisis convulsiva es una actividad eléctrica cerebral inusual en la que muchas neuronas se activan al mismo tiempo. Normalmente, la actividad eléctrica cerebral implica que las neuronas de distintas áreas cerebrales envíen señales en momentos diferentes. Sin embargo, durante una crisis convulsiva, esta actividad se vuelve sincrónica.

Las crisis convulsivas pueden afectar a uno o ambos lados del cerebro. Las crisis focales son aquellas que solo afectan a un lado del cerebro, mientras que las crisis generalizadas afectan a ambos lados. En las personas con epilepsia, las crisis focales son las más frecuentes.

¿Qué son las crisis focales con alteración de la conciencia?

Las crisis focales con alteración de la conciencia, también conocidas como crisis parciales complejas, son un tipo de crisis convulsivas en las que la persona pierde la conciencia de lo que está ocurriendo a su alrededor. Estas crisis suelen durar de 1 a 2 minutos.

Signos y síntomas de las crisis focales con alteración de la conciencia

Durante una crisis focal con alteración de la conciencia, la persona puede presentar una expresión ausente o de perplejidad en el rostro. No puede reaccionar a lo que está ocurriendo a su alrededor y puede realizar movimientos involuntarios como abrir o cerrar los labios, hacer ruidos de masticación, pellizcar prendas de ropa, agitar o sacudir los brazos, entre otros. Estas crisis también pueden estar acompañadas de un aura, que es un tipo de crisis focal consciente que se manifiesta a través de síntomas como déjà vu, olores o sabores inusuales, luces centelleantes, emociones intensas o náuseas.

¿Cuál es la causa de las crisis focales con alteración de la conciencia?

En muchos casos, la causa de las crisis focales con alteración de la conciencia es desconocida. Sin embargo, algunas veces estas crisis pueden ser de origen genético o estar relacionadas con lesiones cerebrales, infecciones u otras afecciones médicas. Es importante consultar a un neurólogo pediátrico si un niño ha experimentado una crisis convulsiva para determinar la causa y el tratamiento adecuado.

Diagnóstico y tratamiento de las crisis focales con alteración de la conciencia

El diagnóstico de las crisis focales con alteración de la conciencia se realiza a través de la evaluación clínica y pruebas como electroencefalogramas (EEG) y resonancias magnéticas (RM). El tratamiento más común para estas crisis es la administración de medicamentos antiepilépticos. En casos en los que la medicación no es efectiva, existen otras opciones de tratamiento como la dieta cetogénica, la terapia con estimulador del nervio vago o la cirugía.

Recomendaciones para los padres

Si un niño experimenta crisis convulsivas, es importante que los padres sigan las recomendaciones del médico y creen un plan de tratamiento adecuado. Esto puede incluir la toma de medicamentos, identificar desencadenantes de las crisis convulsivas, tomar precauciones durante actividades como nadar o bañarse, usar una pulsera de alerta médica, entre otros. También es fundamental registrar y comunicar al médico cualquier información relevante sobre las crisis convulsivas, como su duración, síntomas previos y posteriores.

En caso de necesitar apoyo adicional, existen grupos de apoyo locales y organizaciones en línea que pueden brindar información y apoyo a los padres y pacientes que enfrentan crisis convulsivas.

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