Escorzonera: planta medicinal con propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas

La escorzonera (Perezia multiflora) es una planta herbácea perteneciente a la familia de las asteráceas, que se encuentra principalmente en el Parque Nacional Huascarán. Esta planta se destaca por sus propiedades medicinales y su amplia distribución en zonas andino tropicales de Argentina, Chile y Bolivia.

Índice

Descripción de la escorzonera

La escorzonera es una planta rizomatosa que crece hasta 40 cm de alto. Sus hojas son dentadas y espinosas, y produce flores amarillas en racimos. Además, contiene metabolitos secundarios en sus tallos y hojas, los cuales le otorgan sus propiedades medicinales.

Hábitat y distribución

La escorzonera habita en altitudes entre los 3800 y 4100 m s.n.m. Se encuentra en zonas andino tropicales de Argentina, con una distribución marginal en Chile septentrional y Bolivia. Además, se utiliza como planta medicinal en la sierra ecuatoriana y en diversas regiones de Perú, como Áncash, Huánuco, Cajamarca y Arequipa.

Propiedades medicinales de la escorzonera

La escorzonera es conocida por su alta concentración de compuestos con propiedades antiinflamatorias, como fenoles, flavonoides y esteroides. También contiene alcaloides, saponinas, taninos y aceites esenciales. Estas propiedades le confieren varios beneficios para la salud:

  • Antiinflamatoria: se utiliza para tratar afecciones inflamatorias como la faringitis y la amigdalitis.
  • Broncodilatadora: se utiliza como tratamiento ambulatorio en pacientes con asma bronquial, ya que disminuye la hiperactividad e inflamación de la mucosa respiratoria y fluidifica las secreciones bronquiales.
  • Antipirética: induce a la transpiración y ayuda a reducir la fiebre.
  • Antimicrobiana: se ha demostrado que la escorzonera tiene actividad antimicrobiana contra bacterias Gram positivas como Staphylococcus aureus y Bacillus subtilis.

Formas de consumo de la escorzonera

La escorzonera se puede consumir de diferentes maneras para aprovechar sus beneficios para la salud. A continuación, te presentamos algunas opciones:

  • Fresca: la escorzonera fresca tiene un sabor suave y ligeramente dulce, similar al de los espárragos. Se puede combinar con otros ingredientes en platos como asados, conejo o estofados de carne de caza. También se puede saltear en un wok con cebolla y bacon, o prepararla como puré junto con patatas.
  • Cocida: antes de cocinar la escorzonera, es necesario pelarla. Para evitar que destiña y cambie de color, se puede pelar bajo agua con vinagre o escaldarla unos segundos. Luego, se puede cocer en agua hasta que esté tierna.

Es importante destacar que la escorzonera puede causar cólicos intestinales en algunas personas, por lo que se recomienda cocinarla de la manera mencionada anteriormente para evitar este problema.

Consultas habituales sobre la escorzonera

¿La escorzonera tiene contraindicaciones?

No se han reportado contraindicaciones específicas para el consumo de escorzonera. Sin embargo, como con cualquier planta medicinal, se recomienda consultar a un profesional de la salud antes de incorporarla a tu dieta, especialmente si tienes alguna condición médica o estás tomando medicamentos.

¿Dónde puedo conseguir escorzonera?

La escorzonera se puede encontrar en tiendas de alimentos saludables o en mercados especializados. También es posible cultivarla en casa si tienes un espacio adecuado para ello.

¿Se puede utilizar la escorzonera como remedio casero para la gripe?

Si bien la escorzonera tiene propiedades antipiréticas y puede ayudar a aliviar los síntomas de la gripe, no se ha demostrado científicamente su eficacia como remedio específico para esta enfermedad. Se recomienda seguir las indicaciones de un profesional de la salud para el tratamiento de la gripe.

¿Existen estudios científicos que respalden los beneficios de la escorzonera?

Sí, se han realizado estudios científicos que respaldan las propiedades medicinales de la escorzonera. Estos estudios han demostrado su actividad antiinflamatoria y antimicrobiana, entre otros beneficios para la salud.

La escorzonera es una planta medicinal con múltiples propiedades beneficiosas para la salud. Su consumo puede ayudar a tratar afecciones inflamatorias, mejorar la salud respiratoria y combatir infecciones. Además, se puede disfrutar de su sabor suave y versátil en diferentes preparaciones culinarias. Recuerda consultar a un profesional de la salud antes de incorporarla a tu dieta para asegurarte de aprovechar al máximo sus beneficios.

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