Estudio transversal en medicina: definición, tipos y ejemplos

Un estudio transversal en medicina es una forma de investigación observacional que se utiliza para analizar datos de variables recopiladas en un período de tiempo sobre una población muestra o subconjunto predefinido. También se le conoce como estudio de corte transversal, estudio transversal o estudio de prevalencia.

Índice

Cómo se realiza un estudio transversal

En un estudio transversal, se recopilan datos de personas que son similares en todas las variables, excepto en la variable que se está estudiando. Esta variable se mantiene constante en todo el estudio transversal. A diferencia de los estudios longitudinales, donde las variables pueden cambiar a lo largo del tiempo, en un estudio transversal se analizan múltiples variables en un único momento.

Quiénes pueden realizar un estudio transversal

Los estudios transversales se llevan a cabo en diversas industrias, como el comercio minorista, los negocios, el cuidado de la salud y la educación. Por ejemplo, en el comercio minorista se puede realizar un estudio transversal para analizar el gasto de hombres y mujeres en diferentes rangos de edad. En el cuidado de la salud, se puede utilizar un estudio transversal para comprender la prevalencia de una deficiencia de calcio en niños de cierta edad.

Tipos de estudios transversales

Descriptivo

Un estudio transversal descriptivo se utiliza para evaluar la frecuencia y distribución de un tema de estudio en un grupo demográfico específico. Por ejemplo, se puede realizar un estudio transversal para analizar la obesidad en hombres y mujeres de diferentes universidades.

Analítico

Un estudio transversal analítico se utiliza para investigar la asociación entre dos parámetros relacionados o no relacionados. Sin embargo, este tipo de estudio no es completamente exhaustivo, ya que no puede determinar la causalidad de los resultados. Por ejemplo, se puede realizar un estudio transversal para analizar si los mineros que trabajan recolectando carbón tienen mayor riesgo de desarrollar bronquitis.

Ejemplos de estudios transversales

A continuación, se presentan dos ejemplos que ilustran cómo se puede aplicar un estudio transversal en la práctica:

  • En un estudio transversal realizado por una compañía de teléfonos móviles, se inscribieron hombres y mujeres de diferentes lugares geográficos y edades para evaluar su interés en un nuevo teléfono. Si los resultados del estudio muestran que las mujeres latinoamericanas no comprarían el teléfono porque es demasiado grande, la compañía puede ajustar el diseño antes de su lanzamiento o desarrollar un modelo más pequeño específicamente para mujeres.
  • En un estudio médico, se puede realizar un estudio transversal para analizar la prevalencia del cáncer en una población específica. El investigador puede evaluar a personas de diferentes edades, etnias, ubicaciones geográficas y antecedentes sociales para comprender mejor la incidencia de la enfermedad.

Análisis de estudios transversales

Para calcular la prevalencia en un estudio transversal, se miden múltiples parámetros simultáneamente a través de preguntas, observaciones y respuestas. La prevalencia se calcula dividiendo el número de casos en un momento dado entre el número total de personas en ese momento.

Prevalencia = Número de casos en un momento dado / Número de personas en un momento dado

Ventajas y desventajas de realizar un estudio transversal

Ventajas

  • Rápidos de realizar en comparación con otros tipos de estudios
  • Permiten investigar múltiples variables al mismo tiempo
  • Proporcionan una medida de prevalencia de los factores estudiados
  • Son útiles para el análisis descriptivo de una población
  • Pueden servir como punto de partida para investigaciones futuras

Desventajas

  • No pueden determinar la causalidad de los resultados
  • Pueden ser difíciles de interpretar en temas que involucran sentimientos o sesgos
  • No son adecuados para investigaciones basadas en una línea de tiempo
  • Puede ser difícil encontrar un grupo de personas con variables exactamente iguales

Estudios transversales vs estudios longitudinales

Aunque tanto los estudios transversales como los estudios longitudinales son métodos de investigación cualitativa, existen diferencias significativas entre ellos. Mientras que los estudios transversales recolectan datos en un único momento, los estudios longitudinales abarcan múltiples sesiones y pueden analizar cambios en las variables a lo largo del tiempo.

Los estudios transversales son más adecuados para encontrar puntos comunes entre variables, mientras que los estudios longitudinales son más apropiados para analizar en profundidad el tema de estudio. Además, los estudios longitudinales pueden verse afectados por el desgaste de la muestra a lo largo del tiempo, lo que puede sesgar los resultados.

Los estudios transversales son una herramienta útil en la investigación médica y en otras industrias para comprender la prevalencia y la asociación entre variables en un momento específico. Sin embargo, tener en cuenta las limitaciones de este tipo de estudio y considerar otros enfoques, como los estudios longitudinales, cuando sea necesario.

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