Reflujo gastroesofágico: causas, síntomas y tratamiento

Cuando usted come, el alimento pasa desde la garganta hasta el estómago a través del esófago. Un anillo de fibras musculares en la parte inferior del esófago impide que el alimento deglutido vuelva a subir. Estas fibras musculares se denominan esfínter esofágico inferior (EEI).

Cuando este anillo muscular no se cierra bien, los contenidos del estómago pueden devolverse hacia el esófago. Esto se denomina reflujo o reflujo gastroesofágico. El reflujo puede causar síntomas. Los ácidos gástricos fuertes también pueden dañar el revestimiento del esófago.

Índice

Factores de riesgo para el desarrollo del reflujo

  • Consumo de alcohol (posiblemente)
  • Hernia de hiato (una afección en la cual parte del estómago pasa por encima del diafragma, el músculo que separa el tórax y la cavidad abdominal)
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Esclerodermia
  • Fumar o consumir tabaco
  • Acostarse a menos de 3 horas después de comer

La acidez gástrica y el reflujo gastroesofágico pueden ser causados o empeorar por el embarazo. Los síntomas también pueden ser causados por ciertos medicamentos, como:

  • Anticolinérgicos (por ejemplo, para el mareo)
  • Betabloqueadores para la presión arterial alta o enfermedad cardíaca
  • Broncodilatadores para el asma u otras enfermedades pulmonares
  • Bloqueadores de los canales del calcio para la presión arterial alta
  • Fármacos dopaminérgicos para el mal de Parkinson
  • Progestina para el sangrado menstrual anormal o el control natal
  • Sedantes para el insomnio o la ansiedad
  • Teofilina (para el asma u otras enfermedades pulmonares)
  • Antidepresivos tricíclicos

Si usted sospecha que uno de los medicamentos le puede estar causando acidez gástrica, hable con su proveedor de atención médica. Nunca cambie ni suspenda un medicamento que usted tome regularmente sin hablar con su proveedor.

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Qué es la incompetencia del EEI

La incompetencia del EEI se refiere a la incapacidad del esfínter esofágico inferior para cerrarse adecuadamente, permitiendo que los contenidos del estómago se devuelvan hacia el esófago. Esto puede causar síntomas de reflujo gastroesofágico, como acidez estomacal, regurgitación y dolor en el pecho.

Tratamiento para la incompetencia del EEI

El tratamiento para la incompetencia del EEI puede incluir cambios en el estilo de vida y medicamentos. Algunas recomendaciones incluyen:

  • Elevación de la cabecera de la cama
  • Evitar café, alcohol, grasas y tabaco
  • Inhibidores de la bomba de protones, bloqueantes H2

Además, se recomienda bajar de peso a los pacientes con sobrepeso y a aquellos que han aumentado de peso recientemente. La farmacoterapia suele consistir en un inhibidor de la bomba de protones, que puede ser tomado en dosis diarias antes de las comidas. Los bloqueantes H2 también pueden ser una opción de tratamiento eficaz para la enfermedad por reflujo gastroesofágico levemente sintomática.

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En casos más graves, puede ser necesaria la cirugía antirreflujo, como la fundoplicatura por laparoscopia, para corregir la incompetencia del EEI. Esta cirugía se realiza en pacientes con esofagitis de grados C y D, grandes hernias hiatales, hemorragia, estenosis, úlceras y reflujo de grandes cantidades de material no ácido sintomático o que no pueden tolerar la farmacoterapia.

Consultas habituales sobre el EEI en medicina

¿Cuáles son los síntomas del reflujo gastroesofágico?

Los síntomas del reflujo gastroesofágico pueden incluir acidez estomacal, regurgitación, dolor en el pecho, dificultad para tragar y tos crónica.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el desarrollo del reflujo gastroesofágico?

Los factores de riesgo para el desarrollo del reflujo gastroesofágico incluyen consumo de alcohol, hernia de hiato, obesidad, embarazo, esclerodermia, fumar o consumir tabaco, y acostarse a menos de 3 horas después de comer.

¿Cómo se diagnostica la incompetencia del EEI?

La incompetencia del EEI se puede diagnosticar mediante pruebas como la manometría esofágica, la pHmetría esofágica y la endoscopia.

¿Cuál es el tratamiento para la incompetencia del EEI?

El tratamiento para la incompetencia del EEI puede incluir cambios en el estilo de vida, como la elevación de la cabecera de la cama y evitar ciertos alimentos y hábitos, así como el uso de medicamentos como inhibidores de la bomba de protones y bloqueantes HEn casos más graves, puede ser necesaria la cirugía antirreflujo.

¿Cuándo debo consultar a un médico por los síntomas de reflujo gastroesofágico?

Debes consultar a un médico si experimentas síntomas de reflujo gastroesofágico de forma regular, si los síntomas empeoran o si afectan tu calidad de vida. Un médico podrá evaluar tus síntomas y recomendarte el tratamiento adecuado.

El esfínter esofágico inferior (EEI) es un anillo de fibras musculares en el esófago que evita que los contenidos del estómago se devuelvan hacia arriba. Cuando este anillo muscular no funciona correctamente, puede causar reflujo gastroesofágico y síntomas como acidez estomacal y regurgitación. El tratamiento para la incompetencia del EEI puede incluir cambios en el estilo de vida, medicamentos y, en casos más graves, cirugía. Si experimentas síntomas de reflujo gastroesofágico, es importante consultar a un médico para recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados.

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