Cultura general de medicina: ¿por qué se le dice doctor a los médicos?

Desde tiempos ancestrales, a los médicos se les ha llamado médico tal o doctor tal. Incluso, entre colegas, los médicos se presentan diciendo: soy el doctor... y mencionan su apellido, dejando de lado sus nombres de pila. Pero, ¿por qué se les debe llamar doctor ? ¿Es por respeto, jerarquía o para demostrar su nivel de estudios? Tal vez sea una combinación de todos estos elementos y más.

De acuerdo con la Real Academia de la Lengua, el término doctor o doctora se refiere a una persona que ha alcanzado el más alto nivel académico: un doctorado (PhD). También se utiliza para referirse a médicos u otros profesionales especializados en técnicas terapéuticas, como podólogos o dentistas.

En algunos escenarios, como la atención primaria, es más relevante y apropiado acercarse al paciente utilizando su nombre propio, sin intermediarios que limiten la relación. Además, entre profesionales de la salud, puede ser importante eliminar los títulos y enfocarse en cumplir los objetivos y lineamientos establecidos en el lugar de trabajo, fomentando un liderazgo horizontal y una responsabilidad compartida.

Como miembros de un equipo de salud, somos profesionales con estudios de posgrado, responsabilidad y compromiso. La medicina no es una fuerza armada y se caracteriza por su gran sentido de compasión, por lo que los títulos no deberían ser determinantes en las relaciones interpersonales dentro del ámbito del cuidado de la salud. Estos títulos no necesariamente representan respeto.

Se han realizado encuestas en diferentes entornos laborales y se ha encontrado que los médicos jóvenes tienden a referirse a sus profesores como doctores. Los profesores que se presentan utilizando su nombre de pila son percibidos como más accesibles o cercanos. Existen diferencias entre especialidades, por ejemplo, los cirujanos prefieren ser llamados doctor, a diferencia de los anestesiólogos, quienes prefieren ser llamados por su nombre de pila.

Esto también es relevante para las mujeres médicas, ya que en una sociedad predominantemente machista, el uso del título de doctor se considera parte de la formalidad y el respeto hacia el arduo trabajo que han realizado. El uso de títulos, especialmente frente a los pacientes, es importante para dejar en claro su rol y cualificación, incluso para los médicos jóvenes.

En la misma línea, las minorías étnicas también desean dejar clara su posición frente a los pacientes, colegas y médicos más jóvenes. Además, los médicos con experiencia, aquellos con canas, desean reflejar respeto, experiencia, cualificación y posición profesional ante sus colegas, pacientes y otros profesionales.

Personalmente, considero que antes que médicos o doctores, somos personas. Por tanto, para mí es más importante ser llamado por mi nombre de pila. El respeto y el liderazgo se ganan con otros elementos que permitan el cumplimiento de nuestras responsabilidades frente al cuidado de los pacientes y en el ámbito clínico y académico.

Consultas habituales sobre la cultura general de medicina

  • ¿Por qué se le dice doctor a los médicos?

    El término doctor se utiliza para referirse a una persona que ha alcanzado el más alto nivel académico: un doctorado (PhD). También se utiliza para médicos y otros profesionales especializados en técnicas terapéuticas.

  • ¿Es necesario llamar a los médicos por su título?

    No es necesario, especialmente en situaciones informales o entre colegas. En algunos escenarios, como la atención primaria, puede ser más apropiado utilizar el nombre propio del médico para promover una relación más cercana con el paciente.

  • ¿Por qué algunas especialidades prefieren ser llamadas doctor ?

    Existen diferencias entre especialidades en cuanto a la preferencia de ser llamados doctor o por su nombre de pila. Esto puede estar relacionado con la tradición y la percepción de autoridad o jerarquía dentro de cada especialidad.

    cultura general de medicina - Qué se le puede decir a un doctor

  • ¿Es importante el uso de títulos en el ámbito médico?

    El uso de títulos puede ser importante en ciertos contextos, como al presentarse a los pacientes, para dejar en claro el rol y la cualificación del médico. Sin embargo, en las relaciones interpersonales dentro del ámbito de la salud, lo más relevante es el respeto mutuo y la capacidad de cumplir con las responsabilidades profesionales.

La cultura general de medicina ha establecido la costumbre de llamar a los médicos doctores como una forma de reconocer su nivel académico y especialización. Sin embargo, en algunos escenarios, como la atención primaria, puede ser más apropiado utilizar el nombre propio del médico para fomentar una relación cercana con el paciente. El uso de títulos no debería ser determinante en las relaciones interpersonales dentro del ámbito de la salud, ya que el respeto y el liderazgo se ganan con otros elementos que permitan el cumplimiento de las responsabilidades profesionales.

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