Cornezuelo: planta medicinal alucinógena

El cornezuelo, también conocido como caruncho o dentón, es una planta medicinal que ha sido utilizada desde hace siglos por sus propiedades alucinógenas. Esta planta pertenece al género Claviceps y es conocida científicamente como Claviceps purpurea. Los alcaloides del ergot o cornezuelo del centeno, producidos por este hongo, pueden causar intoxicación en humanos y animales.

Índice

¿Qué produce el cornezuelo?

Los alcaloides del ergot o cornezuelo del centeno, denominados alcaloides ergóticos (AE), son micotoxinas producidas por varias especies de hongos del género Claviceps. El crecimiento fúngico se puede producir en todas las etapas de la cadena alimentaria, desde el cultivo hasta la fabricación de alimentos. La ingestión de alcaloides de cornezuelo del centeno puede causar ergotismo, una intoxicación que provoca trastornos nerviosos y psíquicos, dolores abdominales, vómitos, sensaciones de ardor en la piel e insomnio. En casos más graves, puede provocar alucinaciones y pérdida de las extremidades.

Los perfiles de distribución y las cantidades de cada alcaloide varían según la cepa de Claviceps, la especie hospedadora, las condiciones climáticas y la zona geográfica.

¿Qué planta es el cornezuelo?

El cornezuelo, científicamente conocido como Acacia cornigera, es un arbusto de la familia de las fabáceas. Puede alcanzar hasta 10 metros de altura y tiene espinas grandes que se asemejan a los cuernos de un toro. Sus hojas son bipinnadas y sus flores son de color amarillo. Esta planta es nativa del sur de México y Centroamérica, y se distribuye por Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y Estados Unidos.

El cornezuelo es conocido por su relación simbiótica con las hormigas del género Pseudomyrmex. Estas hormigas actúan como mecanismo de defensa para el árbol, protegiéndolo contra insectos y otros animales dañinos. Además, las hormigas se alimentan de unos pequeños glóbulos ricos en glucógeno que son secretados por el ápice de los foliolos.

¿Dónde se encuentra el cornezuelo?

El cornezuelo es un hongo que crece en el centeno y en otras plantas gramíneas. Se encuentra principalmente en campos húmedos y en comarcas lluviosas de Galicia y el norte de Portugal. Durante los años 50, este hongo generó una fiebre económica en Galicia, ya que su precio alcanzaba hasta las 1000 pesetas por kilo. Muchas familias se beneficiaron económicamente de la recolección de este hongo, que se exportaba a países como Japón y Estados Unidos. Sin embargo, la industria farmacéutica dejó de comprar la materia prima, y el cornezuelo dejó de ser tan valorado.

Aunque en aquel momento la mayoría de personas desconocían las propiedades del cornezuelo, existían creencias populares que lo relacionaban con remedios caseros para facilitar el parto y provocar abortos. Las parteras en Galicia utilizaban el cornezuelo para ayudar a las mujeres a realizar las contracciones del útero durante el parto. Sin embargo, su uso para abortos clandestinos era peligroso.

El cornezuelo de centeno también ha sido relacionado con diversos males a lo largo de la historia, como el mal del pan maldito o el fuego de san antonio. Además, este hongo fue estudiado por el químico suizo Albert Hoffman, quien descubrió el LSD a partir de la composición del cornezuelo.

El cornezuelo es una planta medicinal con propiedades alucinógenas, pero también puede ser tóxica si se ingiere en grandes cantidades. A lo largo de la historia, ha sido utilizado con diversos fines, desde facilitar el parto hasta provocar abortos. A pesar de su valor económico en el pasado, actualmente su recolección y uso están regulados. Tener en cuenta los riesgos y consultar a un experto antes de utilizar cualquier planta medicinal.

Fuentes

  • https://es.wikipedia.org/wiki/Claviceps_purpurea
  • https://es.wikipedia.org/wiki/Acacia_cornigera
  • https://www.lavozdegalicia.es/noticia/galicia/2019/09/28/verdadera-historia-cornezuelo/0003_201909G28P299htm

Consultas habituales sobre el cornezuelo

¿Qué es el cornezuelo?

El cornezuelo es un hongo alucinógeno que crece en el centeno y en otras plantas gramíneas. Es conocido científicamente como Claviceps purpurea.

¿Cuáles son los usos tradicionales del cornezuelo?

En la tradición popular, el cornezuelo se ha utilizado para facilitar el parto y provocar abortos. También ha sido relacionado con diversos males, como el mal del pan maldito o el fuego de san antonio.

cornezuelo planta medicinal - Dónde se encuentra el cornezuelo

¿Es peligroso consumir cornezuelo?

Sí, el consumo de cornezuelo puede ser peligroso si se ingiere en grandes cantidades. Sus alcaloides pueden causar intoxicación y provocar trastornos nerviosos y psíquicos, dolores abdominales, vómitos, sensaciones de ardor en la piel e insomnio.

¿Dónde se encuentra el cornezuelo?

El cornezuelo se encuentra principalmente en campos húmedos y en comarcas lluviosas de Galicia y el norte de Portugal.

¿Cuál es el uso actual del cornezuelo?

Actualmente, el uso del cornezuelo está regulado y su recolección está controlada. Es importante consultar a un experto antes de utilizar cualquier planta medicinal.

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