Código de hammurabi: medicina legal en mesopotamia

El Código de Hammurabi es una de las recopilaciones más antiguas de leyes escritas de la historia de la humanidad. Este código fue promulgado por Hammurabi, el sexto rey de la I dinastía de Babilonia, alrededor del año 1752 a.C. El código consta de 282 sentencias o decretos que regulaban aspectos como tarifas y precios, así como normas de derecho penal y matrimonial.

Índice

El Contexto Histórico

La civilización mesopotámica se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates desde el neolítico. El primer pueblo del que tenemos conocimiento histórico en esta región es el sumerio, quienes fueron los inventores de la escritura cuneiforme. Hammurabi gobernó Babilonia y se convirtió en la potencia dominante y unificadora de Mesopotamia.

El Código de Hammurabi fue esculpido en una serie de estelas que se distribuyeron en diferentes ciudades del reino. Una de estas estelas fue llevada como trofeo de guerra a Susa, donde sería redescubierta en 1902 y trasladada al Museo del Louvre.

Las Leyes del Código de Hammurabi

El Código de Hammurabi establecía una proporcionalidad jurídica entre la agresión o daño y el castigo, teniendo en cuenta la intencionalidad y la clase social a la que pertenecía tanto la víctima como el agresor. El código diferenciaba tres clases de individuos: los súbditos o siervos, la élite de hombres libres y los esclavos.

La mayoría de los castigos recogidos en el código consistían en multas, especialmente cuando el agresor tenía una categoría social superior a la del agredido. Sin embargo, también se aplicaban penas de mutilación e incluso la pena de muerte en algunos casos, incluso para delitos menores. La ley del Talión, el famoso ojo por ojo y diente por diente, se reservaba como compensación legal cuando tanto el ofensor como el ofendido pertenecían a la clase dominante.

La Medicina Legal en el Código de Hammurabi

Dentro del Código de Hammurabi se encuentran varias sentencias relacionadas con la medicina y la cirugía de la época. Estas sentencias regulaban la práctica médica, estableciendo recompensas y castigos en función de los resultados de los tratamientos.

Por ejemplo, la sentencia 215 establece que si un médico realiza una incisión profunda en un hombre noble y le salva la vida, o si le abre la nube de un ojo y le salva el ojo, el médico recibirá una recompensa de 10 siclos de plata. Si el paciente es un individuo común, la recompensa se reduce a 5 siclos de plata, y si es un esclavo, la recompensa es de 2 siclos de plata.

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En contraste, la sentencia 218 establece que si un médico realiza una incisión profunda en un hombre noble y le causa la muerte, o si le abre la nube de un ojo y lo deja tuerto, el médico será castigado con la amputación de la mano.

Es interesante destacar que el Código de Hammurabi también aborda el tema del cegamiento como castigo. Por ejemplo, la sentencia 196 establece que si un hombre noble deja tuerto a otro hombre noble, se le dejará tuerto a él también. En cambio, si el agresor deja tuerto a un individuo común, deberá pagar una multa de una mina de plata.

La Cirugía de Cataratas en la Antigua Mesopotamia

Al analizar las sentencias del Código de Hammurabi, se puede inferir que existía una forma primitiva de cirugía de cataratas en la antigua Mesopotamia. La sentencia 215 hace referencia a la apertura de la nube de un ojo, lo cual podría ser interpretado como una cirugía de cataratas.

Esta interpretación se ve respaldada por el texto incompleto de otra tablilla coetánea, que menciona el tratamiento de una sombra en el ojo mediante el bisturí. Además, la alta frecuencia de la catarata en la época justificaría la regulación legal de esta práctica quirúrgica.

El Código de Hammurabi es un testimonio invaluable de la antigua sociedad mesopotámica y de las leyes que regulaban su vida cotidiana. En el ámbito de la medicina legal, el código nos proporciona información sobre la práctica médica y quirúrgica de la época, así como las recompensas y castigos asociados a los resultados de los tratamientos.

Aunque algunas de las prácticas y castigos parecen crueles desde nuestra perspectiva actual, es importante recordar que el Código de Hammurabi reflejaba la mentalidad y las costumbres de la época. Estas leyes sentaron las bases para el desarrollo del derecho y la medicina legal que se seguirían utilizando en diferentes culturas a lo largo de la historia.

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